Συνιστάται, 2019

Επιλογή Συντάκτη

Πώς να απαλλαγείτε από ένα σκληρό σπυράκι
Μεθοτρεξάτη και φολικό οξύ για τη ρευματοειδή αρθρίτιδα
Το πόσιμο ζεστό τσάι μπορεί να συμβάλει στον κίνδυνο καρκίνου

Το γονίδιο κινδύνου σχιζοφρένιας διαδραματίζει βασικό ρόλο στην πρόωρη ανάπτυξη του εγκεφάλου

Οι επιστήμονες έχουν διαπιστώσει ότι ένα γονίδιο που συνδέεται με τη σχιζοφρένεια διαδραματίζει κρίσιμο ρόλο στην ανάπτυξη του εγκεφάλου πριν από τη γέννηση, γεγονός που υποστηρίζει την ιδέα ότι η διαταραχή προέρχεται από διαταραχές της πρώιμης καλωδίωσης του εγκεφάλου και ότι η ψύχωση είναι ένα τελικό στάδιο της κατάστασης.


Τα αποτελέσματα μιας πρόσφατης μελέτης δείχνουν ότι η σχιζοφρένεια μπορεί να αναπτυχθεί κατά την πρώιμη ανάπτυξη του εγκεφάλου.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής μια ομάδα από το κρατικό πανεπιστήμιο της Pennsylvania στο State College, πιστεύουν ότι η ανακάλυψή τους μπορεί να οδηγήσει σε καλύτερες θεραπείες για τη σχιζοφρένεια.

Σε ένα έγγραφο που έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό Μοριακή Ψυχιατρική, εξηγούν πώς ανακάλυψαν μοριακά στοιχεία ότι το γονίδιο μπορεί να εμπλέκεται στην ανάπτυξη σχιζοφρένειας και άλλων ψυχιατρικών διαταραχών.

Το γονίδιο, που ονομάζεται ZNF804A, επηρεάζει τη μετάφραση των γενετικών οδηγιών σε πρωτεΐνες και την ανάπτυξη και τη μετανάστευση των νευρικών κυττάρων στον εγκέφαλο.

"Μια πρόσφατη μελέτη εντόπισε πάνω από 100 γονίδια που σχετίζονται με τη σχιζοφρένεια, αλλά οι λειτουργίες τους είναι σε μεγάλο βαθμό άγνωστες", λέει ο κύριος συγγραφέας Yingwei Mao, αναπληρωτής καθηγητής βιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβανίας. «Βρήκαμε ότι το ZNF804A επηρεάζει τη δομή και τη λειτουργία του εγκεφάλου κατά τη διάρκεια της πρώιμης εμβρυϊκής ανάπτυξης».

Η σχιζοφρένεια αρχίζει στον πρώιμο εγκέφαλο

Η σχιζοφρένεια είναι μια σοβαρή χρόνια ψυχική διαταραχή που διαταράσσει τη σκέψη, την αντίληψη, τη γλώσσα, τα συναισθήματα και τη συμπεριφορά.

Η διαταραχή, η οποία επηρεάζει περίπου το 1% των ενηλίκων στις Ηνωμένες Πολιτείες, προκαλεί ψυχωσικά συμπτώματα όπως ψευδαισθήσεις και ψευδαισθήσεις που τυπικά χτυπάνε κατά τη διάρκεια της εφηβείας και της πρώιμης ενηλικίωσης.

Παρόλο που προς το παρόν δεν υπάρχει θεραπεία για τη σχιζοφρένεια, υπάρχουν θεραπείες που μπορούν να ανακουφίσουν πολλά από τα συμπτώματα αναπηρίας και να βοηθήσουν τους ασθενείς να οδηγήσουν μια ανεξάρτητη, παραγωγική ζωή.

Μερικοί ειδικοί υποδεικνύουν ότι η σχιζοφρένεια είναι ένας πολύπλοκος συνδυασμός διαφόρων διαταραχών που προκύπτουν από αλληλεπιδράσεις μεταξύ γονιδίων και περιβάλλοντος.

Έχουν επίσης υποβληθεί προτάσεις ότι η ασθένεια συνδέεται με ελαττωματική καλωδίωση που προκαλείται από προβλήματα στην πρώιμη ανάπτυξη του εγκεφάλου πριν από τη γέννηση.

Για τη μελέτη τους - στην οποία χρησιμοποίησαν κυτταροκαλλιέργειες και μοντέλα ποντικών - ο καθηγητής Μάο και οι συνεργάτες του αποφάσισαν να επικεντρωθούν στο ZNF804A επειδή είναι ένα "κορυφαίο υποψήφιο γονίδιο" που συχνά συνδέεται με τη σχιζοφρένεια. "Ωστόσο," σημειώνουν, "οι νευρικές λειτουργίες του είναι σε μεγάλο βαθμό άγνωστες".

Επιρροή σε άλλα γονίδια

Η ομάδα διαπίστωσε ότι το ZNF804A αλληλεπιδρά και μεταβάλλει την έκφραση αρκετών άλλων γονιδίων, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων που έχουν συνδεθεί με τη σχιζοφρένεια.

Εννέα από τα γονίδια με τα οποία αλληλεπιδρά το ZNF804A φαίνεται να ρυθμίζουν τη μετάφραση του ριβονουκλεϊκού οξέος στην παραγωγή πρωτεϊνών.

Χρησιμοποιώντας ποντίκια, η ομάδα έδειξε επίσης ότι το ZNF804A διαδραματίζει κρίσιμο ρόλο σε δύο διαδικασίες που χαρακτηρίζουν την πρώιμη εμβρυϊκή ανάπτυξη του εγκεφάλου: τον πολλαπλασιασμό των νευρωνικών βλαστικών κυττάρων και τη μετανάστευση των νευρικών κυττάρων σε συγκεκριμένους χώρους.

Τα νευρωνικά βλαστοκύτταρα είναι πρόδρομα κύτταρα που έχουν τη δυνατότητα να ειδικευτούν σε διαφορετικούς τύπους κυττάρων στον εγκέφαλο, συμπεριλαμβανομένων των νευρικών κυττάρων ή των νευρώνων, τα οποία είναι τα κύτταρα που λαμβάνουν, επεξεργάζονται και στέλνουν πληροφορίες.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι όταν καταστέλλουν την έκφραση του ZFP804A, μειώνουν την αναπαραγωγή των νευρωνικών βλαστοκυττάρων και τη μετανάστευση των φλοιωδών νευρώνων, υποδηλώνοντας ότι η κατάλληλη έκφραση του ZNF804A είναι κρίσιμη για την νευρική ανάπτυξη και ότι η διαταραγμένη έκφραση μπορεί να οδηγήσει σε διαταραχές.

Καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι τα ευρήματά τους αποκαλύπτουν ένα νέο ρόλο για το ZFP804A και "παρέχουν νέα διορατικότητα στους υποκείμενους μοριακούς μηχανισμούς ψυχιατρικών διαταραχών".

"Ο καθορισμός του ρόλου του ZNF804A είναι το πρώτο βήμα στην κατανόηση του τρόπου με τον οποίο τα γονίδια που σχετίζονται με τη σχιζοφρένεια συμβάλλουν στην ανώμαλη ανάπτυξη του εγκεφάλου".

Καθ. Yingwei Mao

«Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο αυτά τα γονίδια αλληλεπιδρούν ώστε να συμβάλλουν στην ανάπτυξη της σχιζοφρένειας», προσθέτει ο καθηγητής Mao, «μπορεί να μας επιτρέψει να εντοπίσουμε τη γενική πορεία της νόσου, ενδεχομένως παρέχοντας έναν καλύτερο στόχο για θεραπεία».

Δημοφιλείς Κατηγορίες

Top