Συνιστάται, 2019

Επιλογή Συντάκτη

Πιθανή νέα θεραπεία που βρέθηκε για τον «χημειο εγκέφαλο»
Είναι η ketogenic δίαιτα καλή για σκλήρυνση κατά πλάκας;
Οι γιατροί βρίσκονται υπό την πίεση των γονέων να αναβάλλουν τους εμβολιασμούς κατά την παιδική ηλικία

Ενίσχυση της μνήμης: Ο δέκτης της σεροτονίνης μπορεί να είναι το κλειδί

Μια πρόσφατη μελέτη αποκτά φρέσκια εικόνα για τους συγκεκριμένους υποδοχείς που εμπλέκονται στη δημιουργία αναμνήσεων. Οι επιστήμονες ελπίζουν ότι, στο μέλλον, αυτή η ανακάλυψη θα μπορούσε να βοηθήσει στην καταπολέμηση της κλινικής συσχέτισης που σχετίζεται με την ηλικία.


Η κατανόηση των παξιμαδιών και των μπουλονιών της μνήμης μπορεί κάποια μέρα να μας βοηθήσει να την ενισχύσουμε.

Σχεδιάζοντας ένα φάρμακο για να ενισχύσει τη μνήμη είναι το υλικό της επιστημονικής φαντασίας, και είναι πιθανό να παραμείνει σε εκείνη τη σφαίρα για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα.

Ωστόσο, πραγματοποιούνται επί του παρόντος άλματα στο πεδίο της έρευνας μνήμης.

Σταδιακά, καθώς οι νευροεπιστήμονες εξερευνούν βαθύτερα στον εγκέφαλο, οι μηχανισμοί σχηματισμού μνήμης καθίστανται σαφέστεροι και οι τρόποι βελτίωσής τους πλησιάζουν όλο και περισσότερο.

Οι επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο Columbia στο Irving Medical Center στη Νέα Υόρκη, Νέα Υόρκη, βρίσκονται στην πρώτη γραμμή αυτής της έρευνας. Με επικεφαλής τον Catia M. Teixeira, Ph.D., και τον Zev B. Rosen, Ph.D., εστίασαν το τελευταίο τους έργο σχετικά με την απελευθέρωση σεροτονίνης στον ιππόκαμπο και τον αντίκτυπό του στη μνήμη.

Ο ιππόκαμπος και η μνήμη

Ο ιππόκαμπος είναι γνωστό ότι παίζει σημαντικό ρόλο στη μνήμη για μεγάλο χρονικό διάστημα. Συγκεκριμένα, ορίζει μακροπρόθεσμες αναμνήσεις εμπειριών ζωής. Μία περιοχή του ιππόκαμπου που αναφέρεται ως CA1 είναι ιδιαίτερα σημαντική.

Για παράδειγμα, μια μελέτη που περιελάμβανε άτομα με ζημιά στην περιοχή CA1 τους διαπίστωσε ότι είχαν «μια βαθιά δυσλειτουργία στη μάθηση του τόπου». Μια άλλη μελέτη που εξέτασε παρόμοιους ασθενείς βρήκε σοβαρές βλάβες στην αυτοβιογραφική και επεισοδιακή μνήμη.

Σύμφωνα με τους συντάκτες της πρόσφατης μελέτης, η δύναμη της νευρωνικής επικοινωνίας μέσω της περιοχής CA1 φαίνεται να συνδέεται με τον σχηματισμό μνήμης.

Ο ιππόκαμπος επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από τη σεροτονίνη (μεταξύ άλλων νευροδιαβιβαστών), αλλά ο ακριβής ρόλος του παρέμεινε ασαφής. Η ομάδα που συμμετείχε σε αυτή τη μελέτη ήθελε να βάλει σε αυτό το βαθύτερο.

Για να επιθεωρήσουν τη λειτουργία της σεροτονίνης, ερεύνησαν τους εγκεφάλους ποντικιών χρησιμοποιώντας οπτογονίδια - μια τεχνική που επιτρέπει στους νευροεπιστήμονες να μετατρέπουν τους νευρώνες μακριά και να χρησιμοποιούν παλμούς φωτός. Παίζοντας με τις διάφορες οδούς σεροτονίνης στην περιοχή CA1 του ιππόκαμπου, θα μπορούσαν να κατανοήσουν καλύτερα το τι κάνει κάθε ένα από αυτά.

Διαπίστωσαν ότι αν αυξηθεί η απελευθέρωση σεροτονίνης, η επικοινωνία νευρώνων στο CA1 έγινε ισχυρότερη. αυτό είχε ως αποτέλεσμα τη βελτίωση της χωρικής μνήμης των ποντικών. Αντίθετα, όταν η απελευθέρωση σεροτονίνης μπλοκαρίστηκε τεχνητά, μειώθηκε η χωρική μνήμη.

Αυτό έδειξε ότι η απελευθέρωση σεροτονίνης στην περιοχή CA1 θα μπορούσε να ενισχύσει τη μνήμη αλλά επίσης έδειξε ότι ο σχηματισμός μνήμης είναι εξαρτώμενος σε αυτό το μονοπάτι. Τα ευρήματά τους δημοσιεύονται αυτή την εβδομάδα στο περιοδικό Νευρώνας.

Απλά γνωρίζοντας ότι η σεροτονίνη είναι ζωτικής σημασίας για το σχηματισμό μνήμης δεν ήταν αρκετό. ήθελαν να είναι πιο συγκεκριμένες.

Βύθιση προς τον τύπο του δέκτη

Υπάρχουν ορισμένοι τύποι υποδοχέων σεροτονίνης - στην πραγματικότητα, υπάρχουν επτά γενικές κατηγορίες αυτών των υποδοχέων. Η ομάδα ήθελε να προσδιορίσει ποια συγκεκριμένη κατηγορία υποδοχέων σεροτονίνης εμπλέκεται στη μνήμη.

"Πρώτον," εξηγεί η Teixeira, "διαπιστώσαμε ότι όταν η σεροτονίνη απελευθερώνεται από τις ενδογενείς δεξαμενές εντός του ιππόκαμπου κατά τη διάρκεια της εκμάθησης, η μνήμη του μαθημένου γεγονότος ενισχύεται."

"Στη συνέχεια, αιτιολογήσαμε ότι με τον εντοπισμό μιας κυρίαρχης εμπλοκής για έναν τύπο υποδοχέα σεροτονίνης, θα μπορούσαμε να δοκιμάσουμε θεραπείες φαρμάκων στην απόδοση μνήμης."

Catia M. Teixeira, Ph.D.

Τέλος, οι ερευνητές χτύπησαν τον συγκεκριμένο υποδοχέα σεροτονίνης. Όπως συνεχίζει η Teixeira, «διαπιστώθηκε ότι η συστηματική διαμόρφωση της λειτουργίας των υποδοχέων 5-ΗΤ4 με φάρμακα ενίσχυσε τη δημιουργία μνήμης».

Αυτό το εύρημα υποστηρίζει προηγούμενες εργασίες που αναγνώρισαν επίσης έναν ρόλο για τον υποδοχέα 5-ΗΤ4 στη μνήμη. Επίσης, πρόσφατη μελέτη που διεξήχθη σε υγιείς εθελοντές ανθρώπους διαπίστωσε ότι η πυκνότητα των υποδοχέων 5-ΗΤ4 (πόσα είναι διαθέσιμα για δέσμευση σε σεροτονίνη) στον ιππόκαμπο προέβλεψε την απόδοση σε μια δοκιμασία λεκτικής εκμάθησης.

Επειδή η γνωστική ικανότητα και η μνήμη των περισσότερων ανθρώπων μειώνεται με την ηλικία, η κατανόηση των ακριβών μηχανισμών πίσω από την αποθήκευση και την ανάκτηση μνήμης μπορεί να έχει σημαντικές επιπτώσεις.

Αν μπορούσε να σχεδιαστεί ένα φάρμακο που ενίσχυσε τη σεροτονινεργική δραστηριότητα σε υποδοχείς 5-ΗΤ4 στην περιοχή CA1 του ιππόκαμπου, θα μπορούσε μία μέρα να βοηθήσει τους ανθρώπους να παραμείνουν διανοητικά αιχμηρά σε μεγάλη ηλικία. Ωστόσο, αξίζει να σημειωθεί ότι αυτό είναι πολύ μακριά από τη γραμμή.

Δημοφιλείς Κατηγορίες

Top